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Paella Valenciana

Ingredientes (para 8/10 de buen comer)

  • 1 Pollo, más o menos 2 Kilos (4 libras)
  • 1/2 Kilo de Langostinos (o gambas o camarones, o como los conozcan) (Shrimp, Prawns, or Tiger Prawns, 1 libra)
  • 1 kilo de mejillones o mussels (2 libras) (se puede substituir por almejas littleneck o nada si no se consiguen)
  • OPCIONAL --- 150 gramos (5 onzas) jamón prosciutto. En España o en algunos otros países usaría 2 chorizos colorados o jamón serrano, pero aquí no se consigue serrano y los chorizos colorados que se ven no sirven para este platillo
  • 3 cebollas amarillas grandes
  • 3 pimientos morrones verdes o rojos (o 4-5 pimientos tipo Calahorra)
  • 1 zanahoria grande
  • 3 o 4 tomates frescos, grandes
  • 1 rama de apio
  • 8 dientes de ajo
  • 1 ramito de perejil
  • arvejas tiernas (petite peas) congeladas, 1 bolsita o caja
  • 1 lata de garbanzos
  • 2 cubos de caldo de pollo
  • orégano, 1 cucharadita de te
  • tomillo (thyme) 1/2 cucharadita de te
  • azafrán persa o español (saffron). NO USAR AZAFRAN MEJICANO, 1/8 cucharada de te. pimentón dulce Español o Húngaro, 1 cucharada de sopa
  • 1/2 Kilo (1 libra) arroz español o arroz italiano arborio, o si no se consigue usar "Uncle Ben" converted rice (No instantáneo). Para aquellos que no tengan mucha experiencia de cocina, el "Uncle Ben" es mas fácil de preparar y perdona más los errores
  • aceite de oliva extra virgen
  • aceite de maní
  • 3/4 limones
  • 1 vaso de vino blanco seco, buen vino
  • 2 sartenes, una mediana y una grande
  • 1 cacerola grande (3-4 litros)
  • 1 plato hondo
  • 2 cucharas de madera
  • 1 abrelatas
  • cucharas de medir, de sopa y de te (Teaspoon, Tablespoon)

Preparación

Tiempo total necesario: de 1 1/2 a 2 horas. El caldo, pollo y verduras se pueden preparar con unas horas de adelanto y guardar (bajo refrigeración) hasta que se usen, pero los mariscos se deben sacar de la nevera y preparar con poca antelación, justo como se indica, ya que son frágiles y se echan a perder con cierta facilidad.

  1. CALDO: En una cacerola, poner 2 litros de agua, los dos cubos de caldo de pollo, la zanahoria pelada, 1 cebolla pelada y cortada en cuatro, la rama de apio, 2 dientes de ajo y poner a hervir 3/4 de hora.
  2. LOS MARISCOS: Pelar y lavar los langostinos, o camarones o gambas y poner en un plato hondo con el jugo de 1 limón, 1/2 cucharadita de orégano y una cucharada de sopa de aceite de oliva, revolver y dejar 1 hora cubiertos, revolviendo de cuando en cuando. Lavar y raspar las barbas de los mejillones, o lavar las almejas.
  3. POLLO: Lavar y cortar el pollo en presas, separando las patas primero, y luego cortar las patas por la coyuntura, separando pata y muslo. Separar las alas y cortar por la coyuntura, en dos partes cada una. Partir lo que queda en dos, a lo largo de la espina, y del hueso de la pechuga. Lavar y eliminar restos del hígado, si los tiene. Cortar las mitades en 4 pedazos cada una. En una sartén grande poner dos cucharadas de aceite de maní, y freir los pedazos de pollo hasta que esten dorados, de todos lados. Usar fuego fuerte, pero con cuidado de no quemar el pollo. Al final agregar 3 dientes de ajo cortados en mitades y dejar freir un poco más. Sacar del fuego y poner en una fuente cubierta.
  4. VERDURAS: Pelar las cebollas, lavar y eliminar las semillas de los pimientos y cortar las cebollas en anillos finos ( 1-2 milímetros) y los pimientos en tiras de 1 centímetro de ancho. En una sartén, poner 3 cucharadas de aceite de oliva, el jamón (si se usa) cortado en tiritas, las cebollas y los pimientos cortados. Freir hasta que la cebolla y los pimientos estén blandos, sacar luego del fuego. Usar fuego mediano.
  5. PREPARACION FINAL: Abrir la lata de garbanzos y lavar los garbanzos. Cortar los tomates en rodajas (3-4 milímetros). Medir una taza de arvejas (petite peas). Picar los ajos que quedan bien fino. Picar 1 cucharada de sopa de perejil, y mezclar con el ajo picado. En una taza, mezclar media taza de caldo, una cucharada de sopa de pimentón, 1/2 cucharada de te de tomillo y 1/2 cucharada de te de orégano, y 1/8 de cucharada de te de azafrán. Opcional: Agregar una hoja de BAY LEAVES (es laurel, PERO NO LO QUE SE LLAMA "LAUREL" EN INGLES, MUCHO CUIDADO CON ESTO, EL "LAUREL" ES VENENOSO !!!!!!) En una paella o sartén grande (bien grande, si no se tiene se puede usar dos, mitad en cada una de cada cosa), poner el pollo las cebollas y pimientos, 3/4 del caldo y el contenido de la lata de garbanzos. Sobre fuego mediano llevar a hervir. Agregar el arroz, bien distribuido, el vaso de vino y el ajo/perejil. Revolver un poco, acomodar todo en la sartén y tapar. Dejar cocinar 12 minutos, agregar los tomates, y la taza de caldo con azafrán y los otros condimentos. 4 minutos mas tarde, hundir con la mano en la sarten los mejillones o almejas, con la punta de la bisagra hacia abajo, distribuir los langostinos o gambas sobre el arroz en forma pareja, hacer lo mismo con las arvejas y tapar, reduciendo fuego a un mínimo que mantenga el hervor. Dejar cocinar 3-4 minutos más o hasta que el arroz este a punto, agregando un poquito mas de caldo o agua si hace falta. En esta fase de la cocción hay que tener mucho cuidado de no dejar pegar o quemar el arroz, probando el fondo de la sarten de vez en cuando, sin revolver, agregando agua de a poquito o reduciendo el fuego, si hace falta. A este punto, los mejillones se deben haber abierto, descartar los que no se abran. Los langostinos o gambas deben tener un color naranja, y el arroz estará a punto. No sobrecocer, porque los mariscos son mucho mas

Comentarios

Receta adaptada para Estados Unidos. En península SF el azafrán se consigue en Camino Real y Castro St. Mountain View, sobre Castro St, Rose Market, pequeño mercado irani. En Boston, en los mercados armenios de Watertown .