Glosario de Internet

FTP ANONIMO: Usar el FTP (File Transfer Protocol - Protocolo de Transferencia de Archivos) para accesar archivos en internet que esten disponibles para el publico en general. Los servidores FTP Anonimos no requieren que usted posea una cuenta o que utilize una clave de entrada para poder accesar dichos archivos.

ARCHIE: Programa que ayuda a encontrar archivos de acceso publico en la internet, un programa ARCHIE busca en otros sistemas de la Internet los archivos que coincidan con el criterio de busqueda seleccionado por usted (por ejemplo, nombre de archivo, extension, etc.) y provee de una lista completa de los servidores FTP donde se encuentran estos archivos de tal forma que usted pueda accesarlos mediante FTP anonimo. Los programas ARCHIE generalmente se encuentran en servidores ARCHIE de acceso publico los cuales pueden ser accesados mediante TELNET, tambien existen programas CLIENTE de ARCHIE que facilitan la busqueda sustituyendo los comandos TELNET por un entorno mas interactivo.

BITS PER SECOND (bps) Bitios por Segundo: Tambien se le conocen como BAUDIOS, se le conoce asi a la velocidad de transferencia de datos seriales por un hilo conductor electromagnetico, generalmente esta medida se le aplica a las redes y a los modems. Los modems por lo general suelen poseer velocidades de 2.400, 4.800, 9.600, 14.400, 28.800, 36.600 y mas recientemente 57.600 bps. Mientras mas alto el valor de los Baudios, mas rapida sera la comunicacion, mas rapido se obtendran/enviaran los datos, menos costoso resultara el acceso a Internet.

BROWSER (Navegador - Explorador - Consultador) Generalmente se le conoce asi al programa que permite visualizar de modo inteligible la informacion obtenida de los servidores Internet de paginas WEB, o mejor conocidos como WEB SITES o Servidores WWW. Generalmente, las "paginas" Web estan construidas usando un lenguaje de programacion denominado HTML (Hypertext Markup Language) o Lenguaje de Hipertexto, este lenguaje no es mas que lineas de texto las cuales vistas tal y como estan grabadas en estos servidores carecen de significado, sin embargo, al ser accesadas con un BROWSER o programa navegador de WWW, tal como NETSCAPE NAVIGATOR, SPRY MOSAIC, MICROSOFT INTERNET EXPLORER, NCSA MOSAIC, LINX, etc. actuan sobre estos browsers y activan sus caracteristicas especiales de visualizacion de datos, es decir, trabajan coordinadamente con ellos permitiendo un entorno mas interactivo y mas amigable de accesar toda la información disponible de la Internet, por ejemplo, ver videos en tiempo real, escuchar sonidos, ver fotografias, etc.

Bulletin Board System (BBS) Sistema de Cartelera de Anuncios: Consiste en un tipo de foro de discusion mediante el cual los usuarios leen los mensajes dejados por otros usuarios del BBS y a la vez, pueden dejar sus propios mensajes en respuesta a ellos, los BBS cubren diferentes topicos tan variados como la imaginacion y la inventiva humana lo permita, la Internet posee un sistema BBS a gran escala denominado USENET, o Grupos de Noticias.

CHAT (Tertulia): Sistema mediante el cual se puede establecer una comunicacion en tiempo real entre varios usuarios de la Internet, para ello, se dispone de un programa por medio del cual se escriben los mensajes en la pantalla del computador y al mismo tiempo son leidos por los demas usuarios que esten conectados al mismo canal de comunicacion, este sistema puede ser utilizado mediante servidores IRC (Internet Relay Chat - Conversacion por Relevos de Internet) en donde los usuarios se turnan secuencialmente segun vayan entrando los mensajes a ser distribuidos, o mediante servidores TALK los cuales usan un programa que permite visualizar paralelamente a todos los usuarios conectados en el mismo canal de conversacion.

CLIENTE: Un Programa CLIENTE es simplemente un programa que solicita informacion desde un servidor. Por ejemplo, el Microsoft Internet Explorer o cualquier Browser de paginas Web es un programa Cliente que visualiza la informacion contenida en los servidores Web de la Internet, asi tambien, un Cliente FTP es un programa que se utiliza para accesar los archivos contenidos en los Servidores FTP. La interaccion resultante entre un servidor y un programa cliente es lo que se conoce como estructura Cliente/Servidor:

ESTRUCTURA CLIENTE/SERVIDOR. Un estilo de computacion que envuelve la interaccion entre programas cliente y servidores de informacion. Los clientes solicitan servicios y los empleados los proveen; del mismo modo, los programas clientes solicitan algun tipo de informacion de los computadores anfitriones (Hosts) y estos se las proporcionan.

Cyberspace (Ciberespacio): Neologismo empleado para referirse a la vastedad de la informacion electronica contenida en la Internet.

Base de Datos: Una coleccion de informacion organizada de tal forma que pueda ser accesada y consultada de forma sencilla y adecuada.

Linea Dedicada: Una linea de telefonia o de datos que esta siempre lista para ser utilizada, por ejemplo una linea de telefonia puede estar activada 24 horas para ser utilizada en comunicaciones de datos, en este caso, se denomina "linea muerta" o linea dedicada, es decir, que a diferencia de las lineas normales de telefono de marcado (Dial-Up), nunca estan colgadas (Hang-Up) y siempre estan ocupadas (Busy). Este tipo de lineas son utilizadas por la mayoria de los ISP (Internet Service Providers - Proveedores de Acceso a Internet) por ser las mas economicas y mas sencillas de implementar, aun cuando todavia resultan prohibitivas para los usuarios particulares de Internet.

Domain Name System (DNS) - Sistema de Nombres de Dominio: Servicio de red que permite convertir nombres de sistemas en sus respectivos Numeros de direcciones IP. Ello permite utilizar nombres legibles de texto en vez de sus equivalentes e indescifrables numeros IP, es decir, utilizando DNS es posible acceder a www.spry.com que de otro modo solo podria ser accesada introduciendo su numero IP el cual es 165.121.1.70 facilitandose asi su memorizacion. Cabe destacar que para los fines que interesan, da igual introducir www.spry.com que 165.121.1.70.

Download/Upload (Subir o Bajar): Cuando se recibe informacion desde un servidor remoto se dice que se esta "Bajando" informacion desde ese servidor (Download), cuando la operacion es al reves, es decir, se esta enviando informacion desde nuestro computador hacia ese servidor remoto, se dice que se esta "subiendo" la informacion (Upload). Estos terminos son comunmente utilizados al referirse al FTP, por lo cual se dice que se esta subiendo (upload) o bajando (download) archivos desde el servidor FTP.

e-mail (correo electronico): Sistema de mensajeria electronica mediante el cual se redacta un mensaje utilizando un programa de correo (Eudora, Pegasus, etc..) y se envia a un buzon en particular en donde el usuario de ese buzon puede recuperarlo para su posterior lectura.

Direccion de correo electronico: La direccion de correo electronico no es mas que el nombre de un usuario en un computador cualquiera con acceso a internet y la direccion de este computador en internet, por ejemplo, antulio@usa.net, no es mas que decir lo siguiente: "el usuario antulio en el computador usa.net". En todo caso, al enviarse un correo electronico a traves de internet, lo primero que se chequea es el computador a donde este mensaje ira remitido y por ultimo (si el computador existe) se chequea si el usuario existe dentro de ese computador y se reserva solo a este usuario la lectura de dicho mensaje.

Emoticones: Grupo de caracteres utilizados en su mayoria en los mensajes de correo electronico, BBS y USENET, para describir emociones en dichos mensajes, por ejemplo, para denotar sonrisa se escribe :-) lo cual visto con la cabeza inclinada a la izquierda parecera una cara sonriente. Se utilizan primordialmente para evitar un mal entendido en oraciones que puedan interpretarse de varios modos. Aunque nunca falta quien abuse de ellos.

Finger (Dedo): Programa que muestra informacion acerca de un usuario en particular de la Internet. Este servicio se puede utilizar para recabar los datos personales de un sujeto especifico, tan solo con especificar su direccion e-mail o algun dato relevante como su nombre. Se pueden obtener desde su numero de telefono hasta su agenda diaria. El servicio finger puede o no estar a disposicion del publico segun asi lo disponga la politica de administracion del sistema.

Flame War (guerra de fuego): Opiniones de mal gusto, criticas destructivas o simplemente ofensivas lanzadas sobre los comentarios de un usuario en particular, la mayoria de las veces se observan en forma de ataque personal contra alguien dentro de un grupo de discusion, un usuario que propicie un "Flaming war" es indeseable, sin embargo, estos "flamings" a menudo se observan en los Grupos de Noticias, Listas de Correo y Chats.

Site (Sitio, Lugar): Generalmente se conoce como "Site" a un computador donde se aloje algun tipo de pagina Web, a lo cual se le conoce como "Web Site", no obstante, tambien puede referirse a aquellos computadores que alojen archivos como "FTP Site".

Freeware: Anglicismo que refiere aquel programa, utilidad o software en general que es de dominio publico, y que esta exonerado de regalias para con sus autores, aun cuando se mantiene el derecho de propiedad intelectual sobre la utilizacion del mismo, es decir, que tanto la marca como el programa fuente son propiedad de sus respectivos autores, por lo cual no puede venderse o usufructuarse de ningun modo sin antes solicitar el respectivo permiso de sus autores.

Shareware: Aquel programa que puede ser utilizado del mismo modo que el Freeware pero de forma mas limitada que el anterior, por lo general, esta limitacion es de tiempo o de funcionamiento del programa, de este modo encontraremos algunos programas "Shareware" que solo funcionan por 30 dias y otros que solo tienen funcionando algunas de sus caracteristicas y otras no (Ediciones limitadas) son ofrecidos como propaganda de las versiones completas las cuales si tienen coste.

GIF: Graphics Interchange Format, tecnica de compresion de archivos fotograficos popularizada ampliamente por Compuserve y adoptado en su totalidad por la Internet, se utiliza cuando se quiere lograr imagenes aceptables y rapidas con poca memoria.

JPEG: Tecnica estandarizada de compresion de imagenes, sus siglas significan "Joint Photographic Engineering Group" el comite que origino el estandar, la internet utiliza este formato casi en su totalidad para dar imagenes de alta calidad con un coste de memoria casi nulo.

Gopher: Programa que muestra la informacion recopilada en los servidores Gopher de Internet, esta informacion es organizada en forma de menus y varia en un amplio rango que puede ir desde texto hasta videos. Puede ser considerado como una alternativa a la WEB, ya que el Gopher clasifica la informacion mediante un criterio mas exacto que la WEB, ya que la WEB depende de vinculos (Links) y motores de busqueda para encontrar la informacion puesto que no tiene un menu principal tal y como lo posee el Gopher.

Home Page (Pagina Hogar): Comunmente se designa como Home Page a la pagina principal de una empresa, organizacion, etc. en la cual residen todos los demas vinculos (links) a otras paginas subdependientes de esta primera, por ejemplo: www.whitehouse.gov es la home page de la casa blanca en los estados unidos de america, pero www.whitehouse.gov/secretary/index es una pagina dependiente de esta primera por lo cual no seria correcto llamarla "home page".

Hypermedia: Termino utilizado para referirse a la caracteristica de acceso directo a la informacion cualquiera que sea su forma aplicada en la World Wide Web (WWW), es decir, que al igual que el Hipertexto, la Hypermedia permite accesar ademas de otras fuentes de informacion en texto, videos o un archivos de sonido (multimedia), simplemente con pulsar en el enlace (link) que lo relaciona.

Hypertexto: Texto que esta vinculado o asociado con otro texto, por ejemplo, cuando se visualiza una pagina Web, se encontraran algunas palabras o oraciones subrayadas (generalmente en azul) estas palabras o oraciones al ser pulsadas o seleccionadas, automaticamente nos llevaran a accesar otra fuente de informacion directamente relacionada con ella, con esto se consige mejorar la lectura de la informacion y prescindir de aquella lectura que consideremos irrelevante y que de otro modo tendriamos que leer.

Superautopista de la Informacion: Metafora que designa a una futura red de informacion que recopilara voz, video y datos en tiempo real a todos los usuarios a nivel mundial. La Internet es un prototipo de esta Superautopista.

Internet: La coleccion mas larga de redes de area extensa interconectadas entre si, la Internet NO es un Computador, la Internet NO es una empresa o una organizacion, la Internet NO tiene dueños, la Internet NO tiene reglas, la Internet es solo eso, una red internacional, la Internet podria considerarse como un cable que conecta a millones de computadores, aunque este cable puede estar compuesto en una parte por fibras opticas, en otras por señales de radiofrecuencia, en otras por conductores de cobre, en otras por satelites. La unica autoridad central de Internet se llama "TCP/IP" que es el standard por medio del cual se comunican los computadores que la acceden. La Internet no ha existido siempre, se formo como una respuesta al temor que existia en los tiempos de la guerra fria ante la total devastacion que supondria el estallara una guerra nuclear, por lo cual se desarrollo un proyecto para mantener un sistema de informacion militar que soportara una catastrofe de esta magnitud. Dicho proyecto fue designado como ARPANet, luego de la guerra fria, se extendio a universidades y otras organizaciones publicas, terminando en lo que hoy es conocido como Internet lo cual practicamente ha permanecido sin cambios desde entonces.

InterNIC: InterNIC (Internet Network Information Center - Centro de Informacion de la Red Internet), organizacion fundada por la Fundacion Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NSF) para registrar dominios, proveer directorios y otros tipos de informacion tal como bases de datos y demas servicios propios de la Internet.

Numero IP: IP: Internet Protocol (Protocolo Internet), protocolo utilizado para enrutar la informacion a traves de la internet mediante numeros de direccion IP. Asi, cada computador que se adhiera a la internet poseera un unico numero IP que lo designara y distinguira de los demas computadores. La mayoria de las veces es un solo numero y en algunos casos pueden haber hasta 4 para un mismo sistema.

Direccion IP: La direccion de un computador en la internet, por lo general se configura siguiendo el parametro de cuatro numeros de una a tres cifras separados por un punto, por ejemplo 125.34.112.2 puede ser la direccion de un computador en Internet, sin embargo, hoy en dia se utiliza el sistema que se conoce como FQDNS (Fully Qualified Domain Name System - Sistema de Nombre de Dominio Completamente Cualificado) el cual cambia los numeros por palabras resultando asi nombres tales como warshwigle.percy.com

LISTSERV: Programa que automatiza las operaciones de administracion de una lista de distribucion de correo. Este programa permite administrar las solicitudes de suscripcion y desuscripcion de los usuarios de la Lista de distribucion, asi como tambien algunas ordenes consideradas de rutina, tales como listado de usuarios adscritos, solicitud de archivos del servidor, etc. NOTA: UNO DE LOS PRINCIPALES PROBLEMAS QUE SE PRESENTAN EN LAS LISTAS DE DISTRIBUCION DE CORREO ES PRECISAMENTE QUE LOS USUARIOS ENVIAN LOS COMANDOS DEL SERVIDOR A LA LISTA DE DISTRIBUCION Y NO AL ADMINISTRADOR LISTSERV O MAJORDOMO RESPECTIVO, COMO REGLA GENERAL DEBE TENERSE EN CUENTA QUE NUNCA DEBEN MANDARSE LOS COMANDOS DEL SERVIDOR AL MISMO LUGAR DONDE SE ENVIAN LOS MENSAJES NORMALMENTE PUESTO QUE SOLO SE CONSEGUIRA QUE TODOS LOS USUARIOS LEAN LO QUE USTED HA ESCRITO Y USTED RECIBIRA COMO TRESCIENTOS MENSAJES ADVIRTIENDOLE ACERCA DE SU ERROR Y DE COMO CORREGIRLO.

Sistema Local/Sistema Remoto: El sistema Local es el sistema donde usted esta operando, es su computador personal, el sistema remoto es el sistema que usted esta accesando mediante su sistema local, tambien se conoce como sistema cliente y sistema servidor.

Login (Log In - Anotarse): Se conoce como Login al hecho de suministrar un nombre de usuario y una contraseña al computador que deseamos utilizar, en este sentido, solo si se le provee al computador de estos datos es que podremos accesar sus servicios, de otro modo el computador nos limitara el acceso en el mejor de los casos y en el peor de los casos ignorara nuestra solicitud de acceso. Esto se utiliza cuando se quiere evitar el acceso al sistema de personas no autorizadas para ello.

Lurking (Esconderse): Se conoce asi al permanecer en una lista de distribucion de correo, o grupo de discusion USENET, o BBS sin participar activamente en las discusiones que alli se susciten y conformandose solo con leer la informacion que alli es expuesta. Se considera una buena practica el Lurking cuando se ingresa por primera vez en uno de estos foros de discusion hasta que podamos sentirnos seguros de que nuestra intervencion sea apropiada.

Lista de Distribucion de Correo: Foro de discusion similar al USENET y a los BBS, con la diferencia de que se maneja a traves del correo electronico, los mensajes son enviados a una unica direccion de correo y al ser recibidos alli un programa automatico de re-distribucion llamado LISTSERV o MAJORDOMO se encarga de re-enviar el mismo mensaje a todos los usuarios que se encuentren adscritos en la lista de distribucion, este servicio asi como muchos otros en Internet es completamente gratuito, el termino subscripcion no implica que haya que pagar nada, aunque es posible que hayan listas de distribucion de correo que tengan algun coste, la mayoria de ellas siempre seran gratuitas.

Modem: Dispositivo de entrada y salida de datos que se acopla al computador para poder transmitir y recibir informacion desde vias telefonicas. Su nombre se deriva de MOdulador-DEModulador, lo cual es el proceso de convertir señales digitales en analogicas y viceversa, lo cual permite la comunicacion entre dos computadores a traves de las lineas telefonicas las cuales son analogicas. Actualmente existen lineas digitales denominadas ISDN que permiten utilizar las caracteristicas digitales de la informacion para comunicarse de forma muchisimo mas rapida a traves de los hilos conductores de la red telefonica.

Video MPEG: Estandar de video desarrollado por el Motion Pictures Engineering Group, comite que popularizo este formato, el cual es de amplia difusion en la Internet, se utiliza principalmente como alternativa a la gran cantidad de memoria que supone el almacenamiento de videos en los computadores.

Navegar, Surfear: Dicese del acto de saltar de un lado a otro dentro de la internet y mas especificamente en la WWW, es comun decir "estoy surfeando por la WEB" o tambien "me encuentro navegando por el ciberespacio.

Netiquette: Neologismo que expresa la etiqueta en la red, algo asi como las buenas costumbres al comunicarse por la internet, existen muchas normas adoptadas internacionalmente para este fin y en otros casos son completamente obviadas (una vez mas decimos que internet no posee autoridad), por ejemplo, ES IMPROPIO ESCRIBIR EN MAYUSCULAS PORQUE IMPLICA QUE SE ESTA GRITANDO.

Jerarquias en los Grupos de Noticias: Es comun confundir los terminos USENET, Grupos de Discusion y Grupos de Noticias, los cuales basicamente son lo mismo, sin embargo, cabe destacar que suele referirse como grupo de noticias a una JERARQUIA en particular dentro del USENET, asi por ejemplo, tenemos que dentro de USENET existen grupos dedicados a temas de computadores los cuales poseen la jerarquia COMP, y tenemos otros grupos dedicados a temas miscelaneos que poseen la jerarquia MISC, por ultimo tenemos que existen grupos que tocan temas alternativos y que no cuadran dentro de las otras jerarquias ya establecidas por lo cual adoptan la jerarquia ALT. Tambien tenemos que dentro de las jerarquias principales existen sub-jerarquias las cuales discriminan aun mas los topicos que alli se discuten, por ejemplo, dentro de la jerarquia ALT pueden haber diferentes topicos, unos referentes a fotografias de sexo: alt.sex.pictures, y otros referentes a los hackers y sistemas de seguridad alt.hackers.security.defeating. Es de hacer notar que hay algunos servidores de USENET que no soportan TODOS los grupos de noticias, por lo cual a veces es probable que al buscar leer los articulos de un grupo de nuestro interes, el mismo no se encuentre en nuestro servidor de uso habitual.

On Line/Off Line (En linea/Fuera de Linea): Se dice que alguien esta On Line (En Linea) cuando esta activamente conectado a una red, lo contrario resulta de estar aislado de la red, o sea, Off-Line.

Packets: Paquetes de informacion con cabeceras que las identifican y las dirigen a traves de la red. Comunmente la informacion que se difumina en la Internet se distribuye en forma de "Packets" los cuales poseen cabeceras que identifican que tipo de informacion esta contenida en dicho Packet ,por ejemplo, si se trata de un "string" de video o un "string" de audio o si dicho "string" pertenece a un formato en particular de video o audio o a un ejecutable.

PING: Un programa que se utiliza para verificar si un sistema en particular esta operativo y funcionando activamente, el programa PING envia una sentencia al sistema y espera por una respuesta del mismo, esta respuesta indica que el sistema esta activo.

POP3: Siglas de Post Office Protocol 3 (Protocolo de oficina de correo 3) es el protocolo popular para enviar correo electronico a un computador en particular, al igual que muchos otros protocolos como el SMTP, el NNTP y el HTTP conforman lo que se conoce como el gran protocolo de Internet denominado TCP/IP.

PPP: Siglas de Point to Point Protocol (Protocolo de Punto a Punto) es un protocolo de comunicacion que permite establecer una comunicacion directa con la red que accesamos remotamente, mediante este protocolo, nuestro computador se convierte literalmente en un host de internet, adquiriendo las mismas caracteristicas que cualquier otro computador de la red, incluso, se nos provee de un numero IP por medio del cual cualquier otra maquina puede accesar la nuestra.

SLIP: Siglas de Serial Line Internet Protocol (Protocolo Internet para Lineas Seriales) un protocolo mas antiguo que el PPP y que permite accesar a la internet tal y como si nuestra maquina fuera un terminal de nuestro ISP, en este sentido, nuestra maquina carece de numero IP y dependemos 100% de la capacidad de navegacion de nuestro host.

Servidor: Programa (no computador) que responde a los servicios solicitados por un programa cliente.

S-HTTP: Siglas de Secure Hypertext Transfer Protocol (Protocolo de transferencia de Hypertexto Seguro) el cual es un protocolo desarrollado por la EIT (Enterprise Integration Technologies) mediante el uso de algoritmos criptograficos de la RSA Data Security Inc. para proporcionar seguridad en las transacciones comerciales a traves del uso de la WWW, tales como transferencia de numeros de tarjetas de credito.

TCP/IP: Transmision Control Protocol/Internet Protocol (Protocolo de Control de Transmision/Protocolo Internet) protocolo que gobierna las comunicaciones a traves de la internet y las redes de area extensa (WAN - Wide Area Network), dicho protocolo no es mas que la agrupacion de diferentes protocolos tales como el SMTP, POP, HTTP, NNTP, etc. los cuales tienen alguna funcion en particular de acuerdo a los diferentes servicios de la internet tales como USENET, Correo Electronico, WWW, Gopher, FTP, WAIS, Archie, Veronica, Jughead, Finger, IRC, MUD, Telnet, Ping, Whois, etc.

TN3270: Una version de telnet que se utiliza para accesar algunos mainframe

IBM. UNIX: Sistema operativo multi usuario desarrollado por Bell Labs Inc. Unix se puede ejecutar en una amplia gama de plataformas de hardware y soporta aplicaciones multitareas, la mayoria de los sistemas en Internet son basados en Unix.

URL: Uniform Resource Locator (Localizador Uniforme de Recursos), texto que representa la ubicacion de un recurso en particular de internet y como debe ser accesado, las paginas de la WWW tienen asignados un unico URL y cada enlace a la que esa pagina este vinculada debe ser exactamente el mismo, de otro modo el sistema dara un error HTTP 404, no debe confundirse el URL con el Nombre de dominio, el URL posee el Nombre de Dominio pero el Nombre de Dominio no tiene nada que ver con el URL, por ejemplo, el ombre de dominio de Microsoft es www.microsoft.com, el URL para ubicar la pagina WEB de microsoft es http://www.microsoft.com, el URL para ubicar el servidor FTP de microsoft es ftp://ftp.microsoft.com.

Veronica: Programa que permite buscar informacion en los servidores Gopher de Internet siguiendo un criterio de busqueda basado en palabras clave, el resultado obtenido de una busqueda Veronica muestra los servidores de donde esta informacion buscada puede ser obtenida.

WAIS: Wide Area Information Service (Servicio de Informacion de Area Extensa), Herramienta ambiciosa para recopilar la informacion de diferentes fuentes siguiendo un exhaustivo criterio de seleccion. La idea principal del WAIS es suministrar una especie de bibliotecario personal, ahorrando tiempo y haciendo posible el acceso a informacion que de otro modo nunca se hubiese sabido que existia, surge como inquietud de varias empresas, entre ellas: Apple, Thinking Machines y Dow Jones. WAIS es un servicio de informacion que puede explorar cientos de colecciones de datos. Cada una de estas colecciones de datos se llama una fuente. Se le dice a WAIS que fuentes debe usar o lo que queremos que encuentre. Para ello, se especifican una o mas palabras llamadas palabras clave, que queremos que WAIS busque. WAIS explorara el texto completo de cada elemento de las fuentes especificadas y encontrara las que cumplan el criterio. Esto se conoce como busqueda textual. Por ejemplo, se puede hacer que WAIS apunte a un gran conjunto de recetas y decirle que busque todas las recetas que contengan las palabras clave ajo, pollo y arroz. O se puede examinar una colección de discursos de Bill Clinton en la campaña presidencial de USA de 1992 y encontrar todos los discursos que mencionen impuesto, recorte y promesa.